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picto L'obésité chez le chat


Un chat a des besoins deux fois moins importants que ceux d’un chien de même taille ce qui le prédispose à l’obésité. Tout excès pondéral, devra être rapidement contrôlé afin que votre chat ne devienne pas obèse.  En effet, l’obésité favorise l’apparition de pathologies comme le diabète et elle aggrave toutes les pathologies préexistantes.

Un important excès de poids diminue donc de façon significative la qualité de vie du chat et son espérance de vie.

Pour déterminer si votre chat a un poids correct, vous posez les mains à plat de chaque côté de son thorax, il est alors possible de compter facilement ses côtes avec la pulpe des doigts, sans devoir appuyer.

Si les côtes sont difficiles à compter, l’animal est en surpoids.

Egalement, la graisse s’accumule préférentiellement dans la région de l’aine. Si vous sentez une poche de graisse au niveau du bas ventre, votre chat est trop gros.

 

Le surpoids a plusieurs origines possibles:

 

- la stérilisation

Elle réduit de 30% les besoins énergétiques du chat et a tendance à augmenter sa prise alimentaire et à le rendre plus sédentaire: il mange plus et fait moins d’exercice...

C’est pourquoi après une stérilisation, nous vous conseillerons une alimentation adaptée aux changements induits par l’intervention afin d’éviter toute prise de poids.

 

- un milieu de vie peu stimulant

Lorsque le milieu de vie du chat est trop calme, qu’il ne peut sortir, qu’aucun jeu ne lui est proposé,qu’il reste seul en permanence, il va développer une certaine forme d’anxiété qui pourra elle-même se traduire par l’apparition de boulimie: le chat trouve un apaisement dans la consommation de nourriture.

 

- un changement d’environnement

Parfois, le chat a vécu dans un environnement qui lui convenait parfaitement mais un changement important va modifier ses habitudes et s’accompagner d’une prise de poids. Ce peut être le cas lors de:

  •  déménagement d’une maison avec jardin pour un appartement
  • décès d’un membre de la famille ou d’un animal avec lequel le chat jouait énormément
  • reprise d’activité des propriétaires après un arrêt de travail ou longue période d’absence des maîtres pour des vacances...(le chat se retrouve alors seul toute la journée)

 

- des erreurs concernant le type d’aliment proposé ou son mode de distribution

De nombreuses erreurs alimentaires sont commises par méconnaissance du comportement alimentaire du chat dans le milieu naturel. En effet, dans la nature, il chasse de nombreuses proies toute la journée. Il mange donc des petites quantités mais 15 à 20 fois par jour.

A la maison, le chat  reçoit souvent deux gros repas dans la journée. Il n’a alors pas accès à la nourriture en permanence comme il le souhaiterait, ce qui le stresse.

Dès qu’on lui propose un repas, il l’ingère très rapidement par “peur de manquer” et le propriétaire, ayant l’impression que le chat n’a pas mangé “à sa faim”, lui propose une nouvelle ration: un véritable cercle vicieux apparaît alors.

 

Des aliments de mauvaise qualité ou inadaptés peuvent également provoquer une prise de poids.

Une nourriture trop riche en graisse augmente l’appétence de la ration: le chat mange alors bien plus qu’à sa faim comme par exemple les boites de supermarché.

 

- des maladies responsables d’obésité

Certains cas d’obésité peuvent être expliqués par des maladies comme le diabète ou une hypothyroidie (rare) ou d’administrations répétées de certains médicaments comme les corticoïdes.

 

- des troubles comportementaux

Deux types de pathologies comportementales peuvent expliquer chez le chat l’absence de régulation de la prise alimentaire: une hyperactivité ou un grave problème d’anxiété voire un état dépressif. (cf fiche conseil trouble comportemental du chat)

 

Il existe differentes solutions pour faire maigrir votre chat :

 

- Afin d’assurer au chat un minimum d’exercice physique, on vous conseille des jeux de chasse, de courses-poursuites, activités ludiques à partager avec ses maîtres et, si possible, des sorties (sorties dans la rue en laisse, sur un petit balcon ou dans le jardin).

Toutes ces activités permettront, non seulement, d’augmenter l’activité physique du chat (donc de limiter la prise de poids) mais également d’améliorer son humeur (avec diminution du risque de surconsommation alimentaire par anxiété).

 

- Le mode de distribution idéal de nourriture est celui qui se rapproche le plus du mode d’alimentation du chat dans la nature:

Le chat doit avoir accès à de petites quantités de nourriture tout au long de la journée.

Les aliments choisis ne seront pas trop appétents (pour que le chat mange sans excès) et la quantité d’aliments à distribuer aura soigneusement été calculée par votre vétérinaire en fonction du poids idéal à atteindre afin d’assurer une perte pondérale progressive tout en évitant tout risque de carence.

 

Les préférences alimentaires de votre animal seront prises en compte. Ainsi, plusieurs types de régimes pourront lui être proposés:

Un régime basé sur une ration ménagère (légumes, viande, féculents et complément alimentaire contenant vitamines et oligo-éléments) dans des quantités soigneusement calculées

Un régime à base d’aliments industriels secs (croquettes de régime)

Une ration industrielle mixte (comprenant à la fois croquettes et boîtes pour chat ou sachets fraîcheurs adaptés à la perte de poids)

 

Pour respecter le mode d’alimentation naturel du chat, les rations seront distribuées tout au long de la journée. Pratiquement, si le chat est habitué à une alimentation humide, de petites quantités de boîtes ou sachets fraîcheurs lui seront distribuées à de nombreuses reprises dans la journée, tout en lui laissant accès à des croquettes en libre-service.

 

Pour augmenter le temps de prise alimentaire, divers jeux pourront être mis en place autour de l’alimentation: fixation d’un gobelet plastique en hauteur qui oblige le chat à récupérer les croquettes avec la patte, balle ou distributeur cylindrique troués qui laissent tomber des croquettes quand le chat les met en mouvement, croquettes cachées en divers endroits de la maison difficilement accessibles (sous les tapis, dans des passages étroits...). Grâce à ces jeux qui augmentent le temps de prise alimentaire, le chat aura l’impression d’avoir mangé beaucoup plus alors que la même quantité d’aliments lui aura été donnée.

 

 

Les changements de ration devront s’effectuer en douceur afin de permettre au chat de s’y adapter progressivement sans stress.

Il est très important de s’assurer que le chat accepte son régime et qu’il ne reste jamais plus de 48 heures sans manger. En effet, un amaigrissement trop rapide et des quantités ingérées beaucoup trop limitées peuvent provoquer chez le chat de graves troubles hépatiques. N’hésitez surtout pas à informer votre vétérinaire du moindre problème rencontré au cours du régime (chat qui refuse de s’alimenter, apparition de miaulements insistants ou d’agressions autour de la nourriture...). Il vous aidera à apporter des modifications au régime afin de diminuer la sensation de faim du chat en augmentant le volume de la ration distribuée ou en améliorant son appétence (par exemple, en remplaçant une partie des croquettes par un aliment humide ou par des légumes très peu caloriques comme la courgette)

 

-Surpoids associé à une maladie ou à un trouble comportemental chronique 

Lorsque l’excès de poids de l’animal est associé à une maladie ou à des troubles du comportement ayant donné naissance à une grave anxiété voire à une dépression, une prise en charge médicale devient indispensable.

 

 

L’excès de poids chez le chat peut avoir diverses origines. Dans certains cas, la mise en place d’un traitement médical sera nécessaire au retour à un poids correct. Dans d’autres, un régime suffira. Cependant, ce régime doit être mis en place de façon progressive, être bien étudié et tenir compte des goûts de l’animal pour éviter tout échec. N’hésitez pas à demander conseil à votre vétérinaire